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Le “nuove Canarie” possono vincere la lotta contro il troppo turismo?

Tutte le vacanze rientrano indiscutibilmente in uno dei due generi: quelle che nutrono l’anima e quelle che gratificano i sensi. Dalle visite alle rovine e beni culturali a vacanze incentrate sul divertimento, sui piaceri del cibo e delle passioni senza pensare al portafoglio, sono estensioni del nostro essere.

Entrambe sono estremamente divertenti, ma non hanno alcun beneficio reale per il mondo intero, al di là dell’espansione delle nostre menti o dei nostri girovita.

Certamente, l’industria dei viaggi da lavoro a moltissime persone. Ma nell’epoca del turismo di massa il vero problema sono le emissioni di CO2 – dagli aerei e altri modi di trasporto, riscaldamento alberghiero, aria condizionata, produzione alimentare e rifiuti al più recente “overtourism”, le vacanze sono piene di dilemmi morali.

Tui, il più grande tour operator britannico, sta lavorando duramente per convincerci che lo è. La Tui Care Foundation, il suo ente di beneficenza, supporta 38 progetti in 25 destinazioni in tutto il mondo.

Baía das Gatas Calhau, Capo Verde

La sfida del Paese è rendere i turisti una risorsa piuttosto che una fuga di risorse.

Recenti successi hanno incluso un programma di educazione turistica per 150 giovani nella Repubblica Dominicana, un programma per aiutare i piccoli produttori di Creta a vendere prodotti agli albergatori e la formazione per le giovani donne in Marocco per guidare le escursioni in bicicletta per i turisti. 

Capo Verde è al centro di un attenzione recente. Descritto come “le nuove Canarie”, questo arcipelago atlantico di 10 isole vulcaniche a 400 miglia al largo del Senegal è uno stato indipendente dal Portogallo dal 1975.

Ha problemi economici, sociali e ambientali: i posti di lavoro scarseggiano, gli alloggi scarseggiano, la gestione dei rifiuti è resa difficile dalla mancanza di strutture per il riciclaggio e i prezzi sono alti in quanto il cibo deve essere importato è tutta l’acqua viene dissalata. 

Lo squilibrio nel commercio è reso più acuto dal fatto che c’è poco da esportare, a parte il tonno. In questo scenario arrivano mezzo milione di turisti all’anno, attirati da spiagge sabbiose incontaminate e sole tutto l’anno – il numero è destinato a crescere fino a 700.000 entro il 2025.

La sfida di Capo Verde è quella di renderli una risorsa piuttosto che una fuga di risorse: non è facile quando i visitatori consumano cinque volte più acqua dei locali e rappresentano il 51% del consumo energetico del paese.

Nel 2013, la Fondazione Tui Care si è unita a un’altra organizzazione benefica, la Travel Foundation, per creare un “consiglio di destinazione” per le isole. Finanziato da entrambe le associazioni di beneficenza insieme a partner privati, uno dei primi successi è stato l’iniziativa Greener Hotels: un piano per monitorare e migliorare l’energia, i rifiuti e la gestione delle risorse idriche nell’arcipelago. Gli hotel di Sal e Boa Vista “le isole più sviluppate” rappresentano il 42% del volume totale di rifiuti inviati in discarica. Finora, 16 hotel su un target di 20 hotel si sono registrati. Le vittorie includono l’abbandono di cannucce di plastica e l’installazione di lampadine a basso consumo energetico e soffioni a bassa portata; il piano a lungo termine è ridurre il volume di rifiuti destinati alla discarica del 20%. 

Hilton-Sal

Ma è nella formazione delle persone locali che il progetto ha più probabilità di fare una differenza duratura. Le escursioni turistiche supportano circa 1.700 posti di lavoro a Sal e Boa Vista, con il 40% dei visitatori che partecipano ad almeno un tour durante il loro soggiorno.

Ad oggi, il consiglio di destinazione ha fornito formazione e certificazione per 75 guide che offrono tour naturalistici. I tirocinanti sono in genere giovani uomini che potrebbero aver lavorato come venditori ambulanti o vendere tour senza licenza. La formazione fornisce un codice di condotta che può a sua volta aiutare a proteggere gli habitat naturali delle isole. 

Dopo la Florida e l’Oman, Capo Verde è il terzo sito di nidificazione più grande al mondo per le tartarughe caretta, ma anche uno dei più a rischio. Il bracconaggio è illegale da gennaio dell’anno scorso, ma con carne di tartaruga che arriva fino a 10 euro al chilo, è comprensibilmente difficile da fermare. 

Questo è l’obiettivo di Project Biodiversity, un altro ente di beneficenza locale supportato dalla fondazione per l’assistenza, che protegge i siti di nidificazione vulnerabili e rilascia le piccole tartarughe nell’oceano. Grazie a visite notturne guidate, il bracconaggio è in calo del 90% su alcune spiagge – non è un’impresa da poco quando il profitto derivante da un carapace può alimentare una famiglia per sei settimane. 

L’istruzione è una grande fonte di orgoglio locale: le scuole primarie (ma non secondarie) sono gratuite, il tasso di alfabetizzazione è dell’89 per cento e ci sono sette università in tutte le 10 isole – ma molti bambini continuano a non frequentare la scuola. 

Viaggiare responsabilmente significa permettere al mondo reale di intromettersi nelle proprie vacanze – probabilmente l’esatto opposto di quello che dovrebbe essere una vacanza.

Ma se scegli Capo Verde quest’anno, invece di quegli affollati itinerari famosi, potresti fare la differenza. Le spiagge sono davvero magnifiche e le persone sono accoglienti. Portare un po’ di materiale scolastico e portare un po’ di plastica a casa aiuterà davvero tutti. 



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